Comment est extraite l'huile essentielle?

Dans l'article "Les questions à se poser avant d'acheter" il était question du choix du type de produit d'aromathérapie,  
de son usage, sa provenance et les caractéristiques de la plante.  
Sur cette page, nous nous intéresserons aux modes d'extraction des huiles essentielles.

Leur extraction se fait par distillation à la vapeur d'eau ou par expression à froid de manière à préserver au mieux les principes actifs.

 

La distillation à la vapeur d'eau

La distillation à partir des organes sécréteurs situés tant au niveau des parties aériennes des plantes (fleurs, feuilles, tiges et rameaux) qu'au niveau des organes souterrains (racines, rhizome)

La distillation à la vapeur d'eau est le procédé qui reste le mieux adapté à l'extraction des essences aromatiques.

  • Une chaudière produit de la vapeur d'eau, celle-ci va traverser une cuve remplie de plantes aromatiques.
  • A la sortie de l'alambic, la vapeur d'eau enrichie d'huile essentielle traverse un serpentin où elle se condense.
  • Un essencier (autrefois appelé vase florentin) recueille l'eau et l'huile essentielle. La différence de densité entre les deux liquides permet une séparation aisée de l'huile essentielle.
  • On extrait ainsi d'un côté l'huile essentielle (HE) et de l'autre une eau qui contient une faible quantité d'huile essentielle, des oligo-éléments et les principes actifs solubles dans l'eau, on l'appelle eau florale ou hydrolat.

La pression à froid

La simple pression du zeste des agrumes permet d'obtenir des " essences ".

Autrefois, en Sicile, l'extraction de l'essence de citron se faisait manuellement par un procédé dit " à l'éponge ". On frottait le fruit manuellement sur les parois garnies de picots d'une écuelle de bois. L'essence ainsi exprimée était recueillie à l'aide d'une éponge. Elle était ensuite soigneusement filtrée.

De nos jours, les fruits sont pressés à froid. Par centrifugation, on sépare ensuite l'essence du jus de fruit.

Les huiles essentielles sont des produits rares dont le prix est souvent élevé. Il faut beaucoup de matière première pour obtenir de faible quantité d'Huile Essentielle (HE).

Ainsi pour obtenir 1 kg d'huile essentielle de :
  • Rose de Damas, il faut distiller 4000Kg de pétales (1 ha de rosiers).
  • Lavande fine (vraie), il faut distiller 150 kg de sommités fleuries.
  • Lavandin, il faut distiller 50 Kg de sommités fleuries.
  • Girofle clou, il faut distiller 7 Kg de ce bouton floral.
  • Thym thujanol il faut 50 tonnes de sommités fleuries.
  • Citron zeste, il faut environ 1500 fruits, soit à peu près la production d'un arbre adulte.